Joven diseña la primera «hoja biológica sintética»

Joven diseña la primera "hoja biológica sintética" 1

El graduado Julian Melchiorri ha desarrollado la primera hoja biológica sintética, que absorbe agua y dióxido de carbono para producir oxígeno al igual que una planta, lo cual podría permitir viajes espaciales de larga distancia.

«Las plantas no crecen en gravedad cero», explica Melchiorri. «La NASA está investigando diferentes maneras de producir oxígeno para viajes espaciales de larga distancia para hacer posible vivir un tiempo en el espacio. Este material podría permitirnos explorar el espacio más allá de lo que podemos ahora.»

El proyecto de la hoja de seda de Melchiorri, que desarrolló como parte de la Royal College of Innovation, un curso de diseño de ingeniería de arte en colaboración con el laboratorio de seda de la Universidad Tufts, se compone de los cloroplastos en suspensión en una matriz hecha de proteína de seda.

«El material se extrae directamente de las fibras de la seda», explica Melchiorri. «Este material tiene una increíble característica de estabilización de las moléculas. Extraje los cloroplastos de las células vegetales y las puse dentro de esta proteína de seda. Como resultado tengo el primer material fotosintético que está viviendo y respirando de la misma manera que una hoja lo hace.»

Al igual que las hojas de una planta, la hoja de seda de Melchiorri necesita producir oxígeno a través de la luz y una pequeña cantidad de agua. «La Hoja de la Seda es la primera hoja biológica realizada por la mano del hombre,» dice. «Es muy ligera, baja en consumo de energía y totalmente biológica. Mi idea era utilizar la eficiencia de la naturaleza en un ambiente hecho por el hombre», explicó. «He creado un poco de iluminación de este material, utilizando la luz para iluminar hogareña, pero al mismo tiempo para crear el oxígeno para nosotros.»

Sin embargo, Melchiorri dice el material también podría ser utilizado en una escala mucho más grande. «Podría ser utilizado para aplicaciones al aire libre», confirma. «Entonces, fachadas, sistemas de ventilación; podrías absorber aire desde el exterior, pasarlo a través de estos filtros biológicos y luego traer aire oxigenado en el interior.» Las posibilidades son infinitas.

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Acerca de Natán Gasparotti

Ha estudiado Lic. en Cs. de la Comunicación en la UCSF. Fotógrafo, escritor y corrector; cuyos gustos diversos, curiosidad y sed de conocimiento lo han llevado a desempeñarse como escritor para redes de blog sobre temas de interés.
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